Fotografiar un asesinato

Una entrevista con Burhan Özbilici, ganador del World Press Photo del Año

premiada primer lugar 2017¿Cómo llegó a disparar la imagen ganadora – estabas en la galería en la asignación?

Yo no estaba asignado para cubrir la abertura oficialmente.Un amigo llamó por teléfono para decir que estaría en una exposición de fotografía cerca de donde vivía, y como siempre estaba muy ocupada y nunca me vi, ella sugirió que deberíamos cumplir allí.Yo estaba trabajando en una edición en la oficina de Ankara de AP, pero a medida que la galería estaba sólo a 150 metros desde casa, decidí pasar por una vez que había terminado.No sabía que el embajador ruso iba a estar allí.Yo ni siquiera sabía que la exposición fue sobre Rusia – así que estaba allí por casualidad.

¿Cómo se desarrollan los acontecimientos?

Llegué a unos 15 minutos de retraso.Los discursos ya habían comenzado, y al principio estaba de pie detrás de tres a cuatro filas de la gente, escuchando a los fotógrafos rusos y turcos hablar de su trabajo.Entonces, alguien anunció que el embajador ruso, Andrei Karlov, daría una dirección.Siempre tengo mis cámaras y mi portátil conmigo, dispuestos a trabajar en cualquier momento – tenemos mucho que hacer en Turquía noche y el día.Así que se acercó al embajador y empecé a fotografiar él, pensando que AP podría ser capaz de utilizar la imagen para una historia sobre las relaciones entre Turquía y Rusia.Él estaba hablando con calma, muy suavemente, parando de vez en cuando para permitir que los intérpretes para traducir.Recuerdo que dijo algo acerca de “mi tierra”.

Entonces, de repente oí un disparo.Era muy ruidoso.La gente corría presa del pánico, y el cuerpo del embajador estaba tendido en el suelo.El atacante levantó la mano izquierda, señaló con el dedo y gritó dos veces, “Allahu Akbar, Allahu Akbar!” No vi la sangre, lo cual resulta sorprendente, pero después me di cuenta el embajador había recibido un disparo en la parte posterior.No hubo uno entre el pistolero y yo.Estaba gritando algo que no pude entender.Me pareció que era ruso, pero más tarde supe que era un lema del grupo que supuestamente era parte de, al-Nusra delantero, uno de los principales grupos que luchan en Siria.

No estaba usted miedo de su propia seguridad?

Cuando el atacante gritó “Allahu Akbar”, me daba mucho miedo porque no estaba seguro de si había otros con lo que llegaría a disparar a personas inocentes, como había ocurrido en tantos lugares antes.La gente estaba gritando, pero cuando vi que el hombre armado apuntando hacia ellos, advirtiéndoles que abandonar la sala, me sentí un poco más segura.

Él todavía estaba gritando, pero no prestó atención a sus palabras, en lugar centró en sus movimientos, tratando de analizar segundo a segundo si nos dispararía o no.Mientras se movía un poco lejos, tengo más cerca de estar en una mejor posición para fotografiarlo.Caminó alrededor del cuerpo del embajador y disparó un tiro más de cerca.Él estaba muy enfadado, y arrancó algunas de las fotografías de la pared, tirándolos al suelo como un insulto.Luego se acercó a nosotros y apuntó con su arma de nuevo.Tenía miedo de que ahora se dispararía, por lo que no se estaba moviendo demasiado rápido.Yo estaba muy tranquilo: huir no era una solución, que no era seguro.

Recuerdo que pensé: “Yo podría morir o sufrir traumatismos, pero el embajador de Rusia se ha disparado.Esta es una noticia muy grande, así como un periodista que es mi responsabilidad a ponerse de pie y hacer mi trabajo”.

Incluso si me mataron, todavía habría fotos.

¿Con qué rapidez se las arregló para transmitir sus imágenes a la AP, y qué medidas de sus editores?

Los guardias de seguridad nos ordenaron salir de la sala, y me llamaron a mi colega, el reportero de Ankara Suzan Fraser, y luego el editor de fotos en Londres, Tony Hicks para informarle de que el embajador ruso había recibido un disparo.Él dijo: “¿Se puede obtener una imagen?” No me había explicado claramente a mí mismo.Le dije: “Tony, yo estaba allí!” Su reacción inmediata fue preguntarme si estaba segura, pero le dije que no se preocupara, y que iba directamente a la oficina para editar y transmitir mis imágenes.En las dos primeras imágenes se podía ver el habla embajador y el hombre que estaba detrás de él, en un buen traje – como un guardia de seguridad, o incluso un amigo, pero en realidad el atacante.

¿De qué manera cree usted que su foto refleja la situación en su país?

Esta fue una gran noticia, y pensé que podría causar un montón de problemas, debido a los problemas entre Rusia y Turquía – el chorro de Turquía el derribo del avión de combate ruso en la frontera con Siria un año antes, y una serie de otros problemas: económico, político, militar.Tenía miedo de que el asesinato del embajador podría empeorar la situación.Y, al mismo tiempo, estaba tan muy triste que un hombre que había fotografiado a sólo unos minutos antes, que parecía muy natural, muy tranquilo y de voz suave – un buen hombre – habían muerto antes de mis ojos.Hubiera preferido haber sido capaz de evitar que el atacante de disparar a un hombre bueno, inocente.

¿Qué le ha parecido la atención mundial y la reacción a la imagen?

Traté de continuar con la cobertura del resto del día.Entonces, después de la medianoche, vi una noticia de AP que da información sobre la reacción global y la noticia de que la foto había sido visto 18 millones de veces en Facebook.¡Me quedé impactado!Y mi propio teléfono estaba tan ocupado con los periódicos y canales de televisión que quieren hablar conmigo.No podía leer mensajes o correos electrónicos, era imposible para mí.

Al final, tuve que decir que yo había hecho mi parte y ahora tenía la responsabilidad de continuar con mi trabajo.Pero yo estaba muy consciente de que yo representaba una larga tradición de buena, el periodismo independiente y buenas fotos de noticias.Eso me hizo feliz y orgulloso – orgullo de todos los buenos periodistas, los que viven y los que han muerto haciendo su trabajo, en un momento cuando las personas están tratando de manipular los medios de comunicación, y la calidad del periodismo es a menudo ignorado.

¿Cree que la imagen y ganar el premio, cambiará su vida?

No, no va a cambiar mi vida.Pero creo que voy a tener más responsabilidad de ser un buen ejemplo para una nueva generación, si puedo, y la responsabilidad moral de buen periodismo.Por lo tanto, tal vez se puede decir que es un pequeño cambio en mi vida.Pero siempre voy a ser el mismo hombre.

Ver todos los ganadores de la 2017 World Press Photo Contest en la galería aquí

Tomada de www.worldpressphoto.org

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